22 de abril de 2024
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SUPER BOWL 2024: SAN FRANCISCO Y KANSAS CITY VAN POR TODO

En medio del desierto, donde nadie lo esperaría, se encuentra un verdadero oasis. Un lugar tan especial que se puede pasar de estar en un castillo medieval a Nueva York con sólo cruzar una calle.

Un espacio en donde la vida se vive sin horario, puesto que las ventanas y tragaluces son inexistentes y la única luz que se tiene es la que proviene de las miles de máquinas tragamonedas colocadas en los pasillos.

Una ciudad que hasta hace poco no sabía nada de deporte y que ahora tiene a uno de los equipos más populares de la NFL, un estadio espectacular y que hoy se convertirá en el epicentro del mundo deportivo cuando albergue, por primera vez en su historia, un Super Bowl.

Las Vegas es el equivalente a un parque de diversiones para adultos, en donde nada se detiene y el único límite es el que indiquen las cuentas bancarias y las tarjetas de crédito. Será en la llamada Ciudad del Pecado donde los 49ers de San Francisco busquen su revancha ante unos Chiefs de Kansas City que se han convertido en un equipo de época.

Pero cuando se habla de Las Vegas es conocido que “la casa nunca pierde” y en este lugar para los expertos, los de la Bahía parten como favoritos para lograr, de la mano del “irrelevante” quarterback Brock Purdy y con la brújula de Kyle Shanahan, levantar el Trofeo Vince Lombardi.

La última vez que estos dos equipos se enfrentaron el mundo estaba por cambiar. Fue en Miami, en la edición LIV, semanas antes de que el mundo se paralizara por la pandemia. En aquel entonces Jimmy Garoppolo era el mariscal de campo de los 49ers, quien acompañado de Raheem Mostert estuvo cerca de llevarlos a la tierra prometida, pero si algo ha quedado demostrado en más de una ocasión en la NFL es que el reloj puede ser tu mejor o tu peor aliado y que el último cuarto importa tanto como los primeros tres.

En esa ocasión, Mahomes logró remontar, en el último capítulo del partido, una desventaja de 11 puntos para llevarse el trofeo a casa.

Es por eso que los de San Francisco tienen una cuenta pendiente con los de Kansas City y buscarán cobrarla en Las Vegas, para regresarle a sus aficionados esa alegría que les fue arrebatada.

Combinaciones ganadoras

Existen varias cosas que hacen atractivo al Super Bowl de Las Vegas, los hoteles, los casinos y el estadio son un gran foco de atención, pero durante poco más de tres horas, lo único que importa es lo que suceda dentro del terreno de juego y es justo ahí donde este encuentro se vuelve aún más especial.

Travis Kelce, Isiah Pacheco, Christian McCaffrey, Deebo Samuel. Entre tantos nombres talentosos es difícil escoger en cuál fijarse, pero sin duda existen duplas que parecen haber nacido para estar juntas. Para hacer historia. En este caso se trata de la de Kyle Shanahan con Brock Purdy y la de Andy Reid con Patrick Mahomes, cada una de ellas con una dinámica que las hace únicas y que tienen a sus escuadras a un paso de la gloria.

LAS CIFRAS

21 triunfos, incluidos Playoffs, han ganado los 49ers con Purdy.

84 victorias han logrado Reid-Mahomes (14 son en Playoffs).

5 derrotas las que tiene SF desde que Purdy es el titular.

6 títulos del Oeste de la AFC han conseguido coach y quarterback.

SHANAHAN-PURDY

Una dupla mágica

Hasta la temporada pasada la incertidumbre reinaba en los 49ers de San Francisco. Las lesiones parecían ser una nube gris sobre el equipo de la Bahía; sin embargo, resultó que era la luz que necesitaban.

Luego de que Trey Lance, el quarterback titular del equipo, sufriera una lesión, Jimmy Garoppolo entró a sustituirlo y encaminó a los 49ers a una gran temporada; sin embargo, el propio Garoppolo se fracturó un pie y entonces San Francisco y la NFL conocieron a Brock Purdy.

La última selección general del Draft de 2022. El “Mr. Irrelevant” tenía la misión de suplir a sus compañeros, pero hizo más que eso, dio una demostración de valor y temple que lo llevaron a ganarse algo más difiícil que un Lombardi: la atención y confianza de Mike Shanahan.

De la mano de Purdy, los Niners ganaron todos los juegos en los que él inició, excepto por la Final de la Conferencia Nacional ante Eagles, quedándose en la antesala del Super Bowl.

A su manera, Shanahan es similar a Reid. Ha sido capaz de crear juegos ofensivos brillantes. De incrementar las cualidades de sus jugadores y de hacerlos brillar hasta llevarlos al Super Bowl, pero no ha conseguido un anillo que lo acredite como campeón.

REID-MAHOMES

La nueva dinastía

La dupla integrada por el entrenador en jefe, Andy Reid, y el quarterback, Patrick Mahomes buscará conseguir su tercer anillo de campeonato.

Reid es un entrenador con gran recorrido en la NFL y que, desde antes de la aparición de Mahomes, iba en camino al Salón de la Fama; sin embargo, fue con la llegada de Patrick que lo sentenció al conseguir su primer Lombardi como entrenador.

Una de las grandes cualidades de Reid ha sido el encontrar e impulsar los talentos de los quarterbacks con los que ha trabajado como Brett Favre con Green Bay, Donovan McNabb en Eagles y Alex Smith con los propios Chiefs.

Patrick Mahomes no fue la excepción. Reid le dio la libertad de trabajar de forma libre, de seguir sus instintos y de confiar en su talento. Andy deja que su mariscal tome riesgos cuando algunos más conservadores no crean que deban de hacerlo y es justamente eso lo que hace de esta una gran dupla.

Esta metodología de trabajo ha llevado a los Chiefs al Super Bowl en cuatro ocasiones, ganando en una de ellas a los 49ers.

Para Andy Reid esta será su quinta aparición en un Super Bowl pues antes de iniciar su dinastía de la mano de Mahomes.

DEFENSIVA DE LOS 49ERS

Los frontales, la clave

Vencer a Patrick Mahomes requerirá algo más que sólo el ataque. Y aunque los Niners se han desmejorado defensivamente en semanas recientes, las virtudes que los llevaron a ser la tercera mejor defensa de la Liga pueden neutralizar a Kansas City.

San Francisco es un equipo fuerte para frenar el juego terrestre con Arik Armstead, donde los Chiefs han sido muy productivos con Isiah Pacheco.

También están entre los mejores defendiendo por el medio gracias a los linebackers Fred Warner y Dre Greenlaw, así que deberían limitar el daño que Travis Kelce pueda causar.

Y lo otro es la disparidad entre su defensivo Nick Bosa contra los tackles Jawaan Taylor y Donovan Smith, con lo que San Francisco tiene las armas suficientes para salir airoso de un partido reñido.

DEFENSIVA DE LOS CHIEFS

Unidad con experiencia

Tener la segunda mejor defensiva de la Liga no es una casualidad para los Chiefs de Kansas City.

Ocho de los jugadores defensivos que fueron titulares hace un año en el triunfo ante los Eagles en el Super Bowl LVII reaparecen en esta ocasión en Las Vegas, por lo que es una unidad que se conoce a la perfección y que ha mejorado la forma en la que juega.

Steve Spagnuolo, el coordinador defensivo del equipo, sabe adaptar a sus jugadores a las características de los rivales; además, se trata de un entrenador que sabe detener a las estrellas del contrario.

La defensiva de Kansas City es de respeto y su gran prueba será la de detener hoy a Christian McCaffrey, George Kittle y compañía.

La NFL y su gran dilema con las apuestas

Roger Goodell sabía que su conferencia de prensa en Las Vegas sería tensa, quizá por eso prefirió cambiar el formato. En lugar del tradicional protocolo de preguntas y respuestas, hubo un monólogo en el que apenas unos afortunados acreditados pudieron levantar la mano. 

Aun así, llegó una pregunta que él temía: que hablara sobre una declaración que dio en 2012.

“Si se permiten los juegos de azar libremente en los eventos deportivos, los incidentes normales del juego, como malas jugadas, pases perdidos, pérdidas de balón, sanciones y decisiones de juego, inevitablemente alimentarán la especulación, la desconfianza y las acusaciones de quitar puntos o amañar el juego”.

Era inevitable que jugando en Las Vegas el partido estelar de la temporada no se le cuestionara. Goodell lo tenía calculado y su respuesta fue ensayada.

“Vamos a asegurarnos de que nuestros fans entiendan que lo que ven no tiene ninguna influencia indebida. Tenemos que educar a nuestro personal. Eso va desde los propietarios hasta los jugadores, los entrenadores, todos los miembros de la organización, todos los miembros de la Liga y nuestros socios”.

Es por eso que la NFL puso estrictas reglas para los miembros de su organización, incluyendo jugadores y cualquier otra persona relacionada con la Liga en donde tienen prohibido apostar a cualquier tema relacionado con el Super Bowl.

Según la información dada a conocer por el propio comisionado, 25 personas han sido sancionadas por violar la reglamentación de apuestas de la NFL.

Las seis reglas de la NFL

1. No pueden apostar en partidos de NFL

2. No pueden apostar a ningún deporte desde las instalaciones del equipo, mientras viajan para un partido fuera de casa o se hospeda en un hotel del equipo. 

3. No haga que alguien apueste por usted, 

4. No pueden compartir “información privilegiada” del equipo.

5. No pueden ingresar a una casa de apuestas durante la temporada de juego de la NFL.

6. No pueden participar en Fantasy Football.

Un poco de “hipocresía”

La relación de la NFL con las apuestas es complicada y hay quienes señalan una “hipocresía” por parte de Goodell, pues mientras que nadie relacionado con la Liga puede realizar apuestas, la propia organización tiene grandes contratos con distintas empresas dedicadas a este giro, que se estima dejan una ganancia aproximada de 2.3 billones de dólares al año por esos acuerdos.

Es importante recordar que en 2018 la Suprema Corte de Justicia de Estados Unidos permitió que las apuestas de eventos deportivos fueran legales, por lo que la NFL se adaptó y evolucionó con esta oportunidad de negocios.

Crecen las apuestas

De acuerdo con la Asociación Americana de Apuestas, se espera que 67.8 millones de estadounidenses apuesten en algún evento relacionado con el Super Bowl, marcando un incremento de hasta el 35% de lo que sucedió el año pasado.

De esos serán 42.7 millones los que realizarán su apuesta en línea, lo que demuestra un 41% de incremento con respecto a 2023 y se estima que estas apuestas dejen una derrama de 23.1 billones de dólares.

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